De sterk meanderende rivier de Reusel, een zandverstuiving en vennetjes vol bijzondere vogels. En dan de verhalen over een eeuwenoude roversbende. Wandelen in de Kempen is een spannend avontuur. En, we zijn tenslotte in Brabant, met bijzondere en gastvrije pleisterplaatsen.

Uitzicht vanaf de Flaestoren op de Flaes
Uitzicht vanaf de Flaestoren op de Flaes

Ten zuidoosten van Hilvarenbeek kun je uitgebreid wandelen op het 13de-eeuwse landgoed De Utrecht. Heb je een hele dag de tijd, dan is de 15 km lange route ‘Dwars dur den Hertgang’ van De Mooiste Routes een echte aanrader.

Dwars dur den Hertgang

Een korte impressie: de wandeling gaat bescheiden van start in de buurtschap Baarschot en voert eerst over smalle wegen en jaagpaden langs het water en door vlak akkerland. Dan kom je uit in het bos en begint het genieten echt. Je loopt over een smal bospad langs de sterk meanderende Reusel.

Best avontuurlijk, af en toe zet een doodlopende zijarm je op het verkeerde spoor en als de beek buiten haar oevers getreden is, kan het pad behoorlijk drassig zijn. In het voorjaar bloeien het speenkruid en de bosanemoon uitbundig.

Wandelen op Landgoed de Utrecht
Wandelen op Landgoed de Utrecht

Na een passage over de langgerekte zandverstuiving Dunse Bergen wandel je door het bos naar Herberg In den Bockenreyder. Deze plek vraagt om een lange pauze, zodat je daarna energie hebt voor de tweede helft van de route. Nog een klein stukje bos en dan kom je uit bij twee prachtige vennen: de Flaes en het Goor. In de winter mag je op de Flaes schaatsen. Vanaf de 24 meter hoge Flaestoren kijk je uit over de wijde omgeving en zie je geregeld zilverreigers en lepelaars (toegang: 1 euromunt). Langs de oever van beide plassen wandel je verder naar bosgebied de Spreeuwelsche Heide, dat je langs de bosrand een eind volgt, tot je via landweggetjes terug in Baarschot komt.

Start- en eindpunt

Restaurant In de Brouwerij, Baarschotsestraat 48, Baarschot.
De Mooiste Routes biedt ruim 900 wandelroutes over de mooiste, vaak onverharde, paden van Nederland. Ze worden gemaakt en onderhouden door vrijwilligers. Voor € 13,50 per jaar kun je ze onbeperkt downloaden, inclusief duidelijke kaarten en/of gps-tracks. Ter kennismaking kan je enkele routes gratis downloaden. De mooiste routes ›

Korte wandelroute

Maak je liever een kortere wandeling, dan ga je best van start in Herberg In den Bockenreyder op Landgoed De Utrecht vlakbij Esbeek. Vanaf daar volg je dan een ruim 7 km lange knooppuntenroute door het beekdal van de Reusel, in het bos en langs de vennen Flaes en Goor.

Herberg In den Bockenreyder

De romantisch in de bossen gelegen Herberg In den Bockenreyder is een ouderwets ogende pleisterplaats voor reizigers ‘waor nog zand op de vloer gestrooid wordt net als vruger’ en waar op frisse dagen een heerlijk haardvuur brandt. Dagelijks open vanaf koffietijd ‘tot dè kastelein gao slaope’. Eenvoudige, maar ruime menukaart en de gerechten worden geserveerd alsof het om haute cuisine gaat.
Dunsedijk 3, 5085 ND Esbeek, 013–5169248, www.indenbockenreyder.nl.

Routebeschrijving

Vertrek langs de kapschuur naast het restaurant en loop langs het weitje achter de schuur. Ga aan het eind linksaf, een smal bospad in. Houd het boerenland aan je linkerhand, negeer het bruggetje (niet oversteken dus) maar volg wel enige tijd het riviertje. Je komt uit bij een paaltje met knooppunt 55. Vanaf hier volg je deze knooppunten: 50 – 51 – 65 – 63 – 66 – 2 – 1 – 68 – 55. Dan ben je terug bij de herberg.

Geen genade voor de Bokkenrijders

In de 18de eeuw was in de zuidelijke Nederlanden een roversbende actief onder de naam Bokkenrijders. Ze hadden een pact met de duivel gesloten en verplaatsten zich ’s nachts op bokken. Hun actieradius was groot.

Herberg In den Bockenreyder
Herberg In den Bockenreyder

Ze roofden en moordden in een gebied dat zich uitstrekte van de Kempen tot de regio rond Luik en het Duitse grensgebied bij Zuid-Limburg.

Er zijn vele verhalen over de legendarische rovers bekend. Soms kregen ze het aureool van Robin Hood: stelen van de rijken en geven aan de armen. Maar in de meeste verhalen komt dit altruïsme niet terug.

Bokkenrijders-maffia

De Bokkenrijders gingen tekeer als een soort maffia. Zo schoven ze brandbrieven onder de deur van boeren door, waarin ze geld eisten, anders zouden ze de boerderij in brand steken. Een andere legende verhaalt van een boerin die een gesprek over een geplande overval afluistert. Ze waarschuwt haar man, die naar het bevoegd gezag gaat en tracht de overval te verijdelen. Als hij ’s avonds thuis komt, treft hij zijn vrouw dood aan, gekeeld met een broodmes. De wraak van de Bokkenrijders! Maar de bendeleden werden van hogerhand gestraft.

Zo is er het verhaal over een pelgrim die bij een kasteel aanklopt voor onderdak. Niet de kasteelheer of een bediende opent de poort, maar een Bokkenrijder. De bendeleden hebben de kasteelheer vermoord en hun intrek genomen in het kasteel. De pelgrim vertelt wat God hiervan zal denken, maar daar trekken de rovers zich weinig van aan en ze jagen hem weg. Hij loopt naar de overkant en kijkt nog een keer om: het kasteel is in rook opgegaan. God heeft zijn woorden gehoord en de Bokkenrijders gestraft.

Ook in werkelijkheid werden de bendeleden hard aangepakt. In de loop der tijd zijn zo’n zeshonderd (vermeende) Bokkenrijders terechtgesteld. Dat ging er heftig aan toe. Ze werden opgehangen, geradbraakt, verbrand en soms een combinatie van dit alles.

De beste reisgidsen over de Kempen

Rondje wandelen in Noord-Brabant

13 prachtige wandelingen door het Brabantse landschap en 7 heerlijke recepten om klaar te maken en mee te nemen voor onderweg. De afstand van de wandelroutes varieert tussen de 5 en 16 kilometer, vanaf verschillende startplaatsen. Bij een aantal routes kun je bovendien kiezen voor een korte of een lange versie van de route. De routebeschrijving wordt hier en daar afgewisseld met wat extra informatie over de natuur of de geschiedenis van waar je je op dat moment bevindt.

De leukste hotels

Logeren in de Kempen

Herberg Sint Petrus ligt vlakbij de gezellige Brink van Hilvarenbeek en biedt schone kamers met eigen sanitair en een goed ontbijt voor een schappelijke prijs. Er is een restaurant op de begane grond, maar de leukste adresjes vind je aan de Brink, zoals Grand Cafe de Zwaan.
Heel aangenaam logeren is het in de landelijk gelegen B&B de Sebastiaanshoeve. De drie ruime kamers bevinden zich in de voormalige stal en hebben authentieke details in combinatie met modern comfort. In de gastenzitkamer kan je zelf koffie en thee maken en wordt ‘s ochtends een prima ontbijt geserveerd. Ook is er een fijne tuin.